Five Pounds in Notes

Voici le plus bel exemple de protectionnisme économique étatique dans la Grande-Bretagne à la fin des années 40 sous le gouvernement Travalliste de Clement Attlee via le Bureau central de l’information de la trésorerie de sa Majesté.

Mais pourquoi cela au juste?

Selon les Archives Nationales de la Grande-Bretagne, cela serait la raison:

This film short is trying to relay the message that only five pounds in notes could be taken abroad in the late 1940s. Although the message offers little or no explanation for the restrictions it is almost certainly to avoid a ‘balance of payments’ crisis.

Before war broke out in 1939 Britain was saddled with debts totalling £496million, which by 1945 debt had risen to £3.5billion. Britain was in effect, an economic dependant of the United States.

With industry run down or converted to the war effort, and traditional world markets disrupted, Britain was near bankruptcy during the Second World War. In March 1941 the United States offered much needed economic support for the British to continue the fight against the Axis Powers through the Lend-Lease agreement.

Britain ‘borrowed’ over £5 billion worth of goods through Lend-Lease. But the extent to which the British economy had become dependent upon the American support became clear after the war.

American Lend-Lease abruptly ended within days of the unconditional surrender of Japan on 15 August 1945. The post-war negotiated loan repayments left Britain near to economic collapse less than two years later.

In the summer of 1947 Britain faced a huge balance of payments deficit. More money was flowing out of the country than flowing in. The crisis was exacerbated by a fuel shortage the previous winter that led to a 25 per cent loss of exports. Also the conditions of repayment for the wartime loans imposed by America placed further pressure on the balance of payments and the value of sterling.

The crisis proved to be a major setback for Attlee’s administration, denting public confidence and forcing reductions in public spending. It also demonstrated the fragility of post-war economies throughout Europe. The subsequent introduction by the United States of Marshall Aid in 1948 assisted the rebuilding of European nations ravaged by the war with American dollars. Britain was the largest beneficiary.

En somme, il est clairement évident avec ce film de propagande étatique que c’était visiblement le rôle de l’état de te dire comment dépenser ton argent à l’étranger, et cela malgré que ça soit pour payer un bon repas copieux ou aller au cabaret à Paris!

7 réflexions sur “Five Pounds in Notes

  1. Cependant, vu l’état de l’Europe d’après guerre, pas sur que bien des Anglais pouvaient se permettre de voyager comme ils le font maintenant.

    Le rationnement de la nourriture s’est prolongé jusqu’en 1950-52 dans bien des endroits.

  2. Oui, mais autant dire que cela a duré jusqu’au début/milieu des années 60. Le documentaire Tory Tory Tory en parle. C’est pour cela qu’il existait une petite minorité de gens dans le milieu académique qui croyaient que les mesures temporaires d’après-guerre allaient durer d’une façon éternelle.

    (va à 3:00).

    En passant, je te souhaite bon voyage surtout que je m’en vais en Chine le 10 mai (justement pour mon anniversaire le 11)! Comment est-ce tu va te rendre à Boston?

  3. Merci Mat pour le lien vers le documentaire «Tory! Tory! Tory!».

    Oui, ça explique beaucoup de choses sur la période 1945-1991 dont le pourquoi du maintien du rationnement, qui a tout à voir avec le fait qu’Attlee souhaitait, à la sortie de la guerre, accroître la place de l’État dans la vie des gens et dans l’économie, conformément à la doctrine socialiste.

    Comme en URSS, la majorité des secteurs nationalisés ou qui restèrent dans le giron de l’État devinrent des lieux où les services se réduisirent, se rationnèrent puisque l’efficacité et la compétition eurent disparues.

    J’ai dévoré les trois émissions d’une heure chacune dans la même soirée!

    Un bon voyage à vous deux!

  4. J’ai beaucoup aimé le documentaire.

    Brown me fait grandement penser à James Callaghan. D’une certaine façon, c’est ironique que la guerre (combiné à un début de la baisse de l’inflation), ont fait que Thatcher a véritablement gagné une grosse victoire en 1983, avec le Parti Travalliste qui était risible avec sa plate-forme au point même d’être comme QS. Je ne me souviens pas de qui qui a dit cela (un insider au Labour, je crois), mais j’ai lu que la plate-forme du Labour en 1983 était considérée comme la plus longue note de suicide de l’histoire!

    Ironiquement, bien que Mulroney (mis à part le libre échange, sa politique de décentralisation des pouvoirs et sa politique anti-Apartheid) n »avait pas grand chose de libertarien, cela me fait constater que le Canada a traîné de la patte, car malgré que 1979 a eu un gouvernement PC très éphémère, ce n’est qu’en 1984 que les libéraux sont partis, bien après les révoltes anti-gouvernement vers 1979-1980 dans plusieurs états Américains et le passage des politiques monétaristes de Thatcher au début des années 80. Par contre en Ontario et en Alberta, c’est plutôt entre 1993 et 1995 qu’il a commencé à avoir un mouvement pro-réduction de l’état car beaucoup de Québécois ne réalisent pas que les Ontariens ont fait l’expérience d’un socialisme assez heavy entre 1990 et 1995 sous une simple tentation d’aller vers un tiers-parti lors de l’élection de 1990.

  5. Ok, c’est tout de même important comme précision. Je pouvais comprendre quelques années dans l’immédiat mais 20 ans… Ça cachait effectivement quelque chose!

    Mais ça me fait rire un peu parce que, tu sais, la couronne islandaise n’est plus disponible à l’extérieur du pays et les Islandais sont rationnés dans les changes depuis fin 2008. Comme quoi c’est encore d’actualité!

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